San Camilo de Lellis vivió de 1550 - 1614 en Italia. Fue una época bastante turbulenta con guerras entre el emperador de España, el Rey de Francia, los Turcos y los príncipes y comerciantes de las ciudades independientes de Italia. En su juventud Camilo fue un mercenario, adicto a los juegos de azar. Cuando estaba a punto de naufragarse prometió a Dios volverse religioso si lo salvara pero uno vez a salvo en la tierra se olvidó de su promesa. Una herida infectada en su pierna lo incapacitó como soldado y le tocó mendigar para sobrevivir. En 1571 se fue al Hospital de los Pobres en Roma para buscar curación para su herida. Cuando se mejoró un poco vendió la comida de los enfermos para apostar en un juego de azar y lo echaron del hospital. Regresó a la guerra pero su herida se infectó de nuevo y volvió dos veces al hospital, en 1575 y 1579.

Esta última vez el sufrimiento de los otros enfermos lo conmovió profundamente y decidió quedarse en el hospital para dedicarse a su servicio. A pesar de su herida que nunca se curó Camilo logró que le nombraran administrador del hospital. Otros hombres siguieron su ejemplo y en 1584 obtuvo el permiso del Papa para fundar la orden de los Ministros de los Enfermos para servir a los enfermos. Se ordenó sacerdote para ofrecerles también asistencia espiritual pero siempre insistió que el servicio a los enfermos debería ser completa;  sus religiosos tenían que alimentar a los enfermos, cambiarlos, bañarlos, curarlos y orar con ellos. En su último año de vida resumió para sus hermanos religiosos su experiencia de 35 años de servicio a los enfermos en 10 mandamientos.
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